用发电地砖照亮智能城市

2017-09-25 09:32:05 阅读(93

劳伦斯•肯博尔-库克(Laurence Kemball-Cook)迈入清洁能源和“智慧”城市的世界,缘起于一次在高峰时间步行穿过维多利亚火车站(London Victoria Rail Station)的经历。
当他在通勤者之间挤来挤去的时候,走动的人群产生的动能之大令他感到震撼。“在高峰时期,每小时大约有38000人穿过维多利亚车站,”他说,“我想:一定能找到办法把所有这些能量利用起来。”
这个灵机一动的时刻让他研发了一种能够从人们的脚步中“收获”能量并利用这种能量发电的地砖。肯博尔-库克创办的公司Pavegen,将这项在弹性地砖下配装电磁发电机的技术应用在世界各地150个地点,从伦敦希思罗机场(Heathrow airport)到尼日利亚拉各斯(Lagos)。在拉各斯,这种地砖被铺在一个足球场下,为球场上的泛光灯提供一部分电力。
在对气候变化和空气污染的担忧促进对清洁高效发电方式的投资之际,Pavegen成为了一波创新浪潮中的一员。可再生能源的发展通常与建立在偏远山地的风力发电厂关联在一起,然而Pavegen凸显出城市作为推进化石能源替代品的前线正日益受到重视。
“多年来我一直在讨论智慧城市和智慧能源,但现在终于感觉这些东西结合在一起了,”肯博尔-库克说:“我们的技术永远无法作为任何人的唯一供能来源,但它的确能做出贡献。”
城市占全球能源消耗的70%,在全球温室气体排放量中也占70%左右。在推行绿色能源方面,许多城市政府比国家政府走的更远。旧金山、法兰克福、温哥华和圣地亚哥等一些城市树立了在今后30年内建立100%可再生能源电力系统的目标。
“我们看到,新一代的城市领导者正在推行绿色议程,其中有些相当彻底,这在10年或者15年前是不可能的,”伦敦政治经济学院(LSE)的LSE Cities研究中心的执行主任菲利普•罗德(Philipp Rode)说。
比起更长远的气候变化,对空气污染的担忧正日益成为公众支持这类举措的驱动因素——尤其是对柴油车和火力发电站造成空气污染的担忧。
巴黎、马德里、雅典和墨西哥城的市长去年12月达成了一项联合协议,到2025年时禁止柴油车。同时,以北京为首的中国城市也正利用多种政策工具减缓汽油车的增长,并鼓励使用电动汽车。
电动汽车可能会带来革命性的影响,与此相比,Pavegen的“智能地砖”对绿色革命的贡献较为微小。
一个人每在这种地砖上踏出一步,就能产生3焦耳的能量——足以使地砖铺设地面附近的一盏低能耗LED灯点亮30秒。繁忙的街道将得到持续照明,而安静的街道将会在一个独行的过路者走过的时候得到“按需”照明。多余的能量可以储存在电池中,以备未来之需。
Pavegen的技术是一个更广泛的趋势的一部分——即城市小规模、“脱电网”发电。在屋顶安装太阳能板正成为新住宅楼和商业楼的共同特征,而许多地方当局也正投资从废料中发电发热的生物能电厂。
工业设计师出身的肯博尔-库克表示,Pavegen正受益于投资者对绿色能源日益增大的兴趣。这家成立于2009年的公司两年前通过众筹募集了200万英镑,正寻求通过风投渠道再募集500万英镑用于加速扩张。
Pavegen的大部分商业价值在于其收集到的消费者数据,这些数据是通过测量行人脚步的传感器和对路过的人的智能手机进行蓝牙连接收集而来。因此,渴望了解进入或经过其营业场所的人的身份和行为的企业,可能对“智能地砖”感兴趣。
Pavegen最近与伦敦交通局(Transport for London)达成了一项协议,在欧洲最热闹的购物区之一牛津街(Oxford Street)的人行道上安装智能地砖。
一些人很可能对这种数据探测抱怀疑态度,批评者会质疑该技术发电量很小,是否值得花费这样的成本。花费大约10万美元在华盛顿铺设的地砖出现了一些技术故障,而且脚步数也比预想的要低。
肯博尔-库克坚称他们遵守数据隐私规定,华盛顿所铺设地砖的初期问题也得到了解决。他更愿意把重点放在这项技术在促进城市环保中发挥的作用。“我们把智能城市的三大特征结合在一起,”他说:“清洁能源、人的健康和大数据。”


来源:FT中文网,http://www.ftchinese.com/story/001074358#adchannelID=2000